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Pilar Castro, psicóloga del área de mayores de Cáritas

Guía de autoayuda para afrontar la soledad

1. ¿La soledad es, simplemente, hallarse solo?

Debemos diferenciar soledad física y sentimiento de soledad. Generalmente, cuando pensamos en soledad, imaginamos la falta de compañía y sobre todo entre aquellos mayores que viven solos, sin familia o lejos, pero lo más preocupante es el sentimiento de soledad. Muchas veces se produce en compañía, porque la relación que vivimos no es satisfactoria. En el caso de las personas mayores, está la que se ve y también mucha soledad acompañada que va por dentro, difícil de detectar y que hace mucho daño.

2. ¿Puede provocar una enfermedad física?

El sentimiento de soledad es el primer paso para una depresión. Mantenido a lo largo del tiempo es perjudicial para la salud, rebaja las defensas y puede provocar problemas de corazón o reforzar el deterioro cognitivo, es decir, es capaz de generar consecuencias físicas. Aquí estamos empezando los estudios al respecto, pero hay análisis rigurosos al respecto en Holanda y Norteamérica.

3. ¿Es, fundamentalmente, un problema de las personas mayores?

Resulta un tópico asociar soledad y personas mayores. Se puede producir en cualquier etapa de la vida pero se vive de manera diferente. Cuando se produce en la juventud hay más posibilidades de superarla, hacer terapia y revaluar sus expectativas, y es más complicado a edad avanzada.

4. ¿Qué colectivos están especialmente afectados?

Hay varios. Los cuidadores de dependientes, por su grado de implicación, no tienen tiempo para comunicarse, y el vínculo con esa persona con deterioro no resulta satisfactorio, pierde calidad.  La soledad de los divorciados se comprende, pero no la de los separados ya que, aparentemente, han experimentado una liberación, y, sin embargo, existe un gran vacío tras truncarse un proyecto de vida y hacer frente al traslado de vivienda y la separación de amigos comunes. También es el caso de los deportistas de elite, porque muchos famosos, desconfían del interés de la gente que está a su alrededor.  Los inmigrantes cuentan con el rechazo social, las dificultades económicas, la barrera de la cultura y el idioma.

5. ¿Por qué lo padecen los más jóvenes?

Hay varios. Los cuidadores de dependientes, por su grado de implicación, no tienen tiempo para comunicarse, y el vínculo con esa persona con deterioro no resulta satisfactorio, pierde calidad.  La soledad de los divorciados se comprende, pero no la de los separados ya que, aparentemente, han experimentado una liberación, y, sin embargo, existe un gran vacío tras truncarse un proyecto de vida y hacer frente al traslado de vivienda y la separación de amigos comunes. También es el caso de los deportistas de elite, porque muchos famosos, desconfían del interés de la gente que está a su alrededor.  Los inmigrantes cuentan con el rechazo social, las dificultades económicas, la barrera de la cultura y el idioma.

6. ¿No saber gestionar la frustración es otro factor de riesgo?

La sobreprotección es un lastre para madurar. Tenemos que asumir que no todo el mundo que conozcamos nos va a querer y que eso no debe desalentar ni aislarnos.

7. ¿Qué factores inciden en la soledad de la Tercera Edad?

Hay una lista enorme de causas. La pérdida de pareja genera vacío, y también la desaparición de las amistades, porque fallecen o alejamiento debido a la dificultad para salir. Muchos llevan años sin hablar con nadie de su edad. Otro factor de riesgo es la jubilación, perder una relación diaria con personas con las que se ha compartido mucho. Se habla de ello como algo estupendo, pero para muchos hombres, sobre todo, supone un golpe tremendo. Los problemas de salud, caso de la sordera, también afectan la capacidad de movimiento y relación.

8. ¿Influye la relación con los hijos?

No se nos ocurre pensar que un niño pequeño pueda estar solo con sus padres y con los ancianos lo hacemos, y ellos también tienen necesidad de relacionarse con gente diferente. A veces, tenemos menos tiempo y paciencia y los atendemos poco cuando lo cierto es que hay mayor necesidad. Son personas que exigen mucho, porque pensaban que les cuidarían a ellos, como ellos hicieron con sus padres. Tenían tal expectativa y no se cumple, y en esa decepción se produce lo que ellos consideran un abandono.

9. ¿qué debe hacer quien padece soledad, independientemente de su edad y condición?

Yo puedo expresarlo y pedir ayuda, no dejar que la gente adivine mi situación.
Siempre cabe hacer algo, muchos se bloquean, qué puedo hacer yo, se preguntan, y piensan que debe ser el de al lado quien lo descubra. También hay que quitar el miedo al psicólogo, que proporciona una vía para clarificar por qué estoy en esta situación y qué pido a los demás, ver cómo utilizo mis habilidades, cuáles me faltan, qué he hecho y qué puedo hacer en mi vida. No ha de ser forzosamente un camino largo.
Se pueden buscar actividades de grupo, puesto que un interés común puede dar lugar a otro tipo de relaciones. Ampliar los intereses siempre ayuda a relacionarte con los demás.

10. ¿Cómo se puede ayudar a quién la sufre?


Es difícil porque a la gente le cuesta reconocer que se encuentra sola, únicamente se reconoce en la intimidad. Implica confesar cierto fracaso, sobre todo para los hombres, a las mujeres se nos permite echar alguna lágrima.
En el caso de los mayores existe el miedo a herir a cuidadores. Además, si tú intervienes, los familiares pueden pensar que no lo están haciendo bien.  

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